神经学家研究发现权力让人显得冷酷无情

外媒称,众所周知,(权势与冷酷)这两个词常常与比尔·克林顿联系在一起。作为政客,他似乎由内而外散发着同情心。但是,怀疑论者可能猜测,他本人是否真为美国老百姓的苦恼感到忧伤。位高权重的人——总统,老板,明星,甚至配偶中占统治地位的一方——很容易就能理解同情地位低于自己的人么?
 

  美国《纽约时报》7月27日发表题为《权势与冷酷》的文章称,心理学研究显示,答案是否定的。一项又一项研究表明,相对于无权无势的受试者来说,位高权重的受试者不大容易在视觉、认知或情感方面采用他人的视角。

  为什么权力让人显得冷酷无情?普林斯顿大学的心理学家苏珊·菲斯克等人提出,大人物不太关心周围的人,因为他们不需要后者就可以获得重要资源;身为大人物,他们已经有足够的机会获得这些重要资源。

  我们从认知神经科学角度提出另一个理由,尽管是互补的理由。基于我们最近与学者杰里米·霍格文在《实验心理学杂志》发表的一项研究:通常说来,我们认为,人们感受到权力时,大脑对他人行为的敏感度会发生根本的改变。

  人脑能够敏锐地调整适应他人,部分原因在于所谓的反射镜系统。构成这套系统的大脑区域在你做某种行为(比如用手捏一个橡皮球)或观察做同样行为的人时都会活跃起来。我们的大脑似乎能够与他人的行为发生密切共振,这个过程可能不仅让我们理解别人在做什么,而且从某种意义上同时也体验他人的行为,也就是说,产生共鸣。

  我们在研究中让参与者就生命中的某个时刻写一篇文章,从而暂时感受到不同程度的权力。有些人写的是感觉自己影响力很大处在掌控地位的时刻;有些人写的则是感觉无能为力处于从属地位的时刻。选择过程是随机的,因此每位参与者都有平等机会感受到有权或无权。

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