微观世界:噬菌体数量远超宇宙恒星

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据美国国家地理网站报道,在我们所熟悉的世界之外,在我们看不见的微观尺度上存在着另外一个欣欣向荣的神秘世界。我们看不到这些微小的生物,但它们却遍布各处;它们非常脆弱,但它们却控制一切。这张图像中黄色的细菌是幽门螺杆菌,这是一种生活在人体胃部的常见细菌种类,它们会增加人体罹患胃癌和胃溃疡的几率。但长期来看,幽门螺杆菌会帮助减少胃酸和反酸现象,从而帮助降低患上食道癌的风险。也有证据显示这种细菌帮助人体防止发生过敏以及气喘症状。一些科学家认为在工业化社会中这些症状发病率的上升可能正是与我们肠胃道内幽门螺杆菌菌落数量的下降趋势有关。之所以出现这样的情况,主要与我们儿童时期使用抗生素剂量的增加有关。

这是在实验室电镜下拍摄的样品中链球菌彩色图像。尽管链球菌感染在某些情况下会致命,但在大多数情况下它们都是无害的,它们和其它数千种细菌一起共同在我们的身体内部生活。

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